Minerva(密涅瓦)——美国最神秘的大学

2022-08-24 20:02    来源:2022卡塔尔世界杯       阅读量:62

  有这样一所神奇的大学,你现在不关注还在等什么?

有这样一所大学,你在任何主流排行榜名单上都找不到它的身影,但是它却在美国拥有很大的名气。它是一所没有墙的世界大学。它甚至没有固定的教学大楼,却带给学生一种完全颠覆传统的本科教学理念。它以学生作为一切教学的中心,并让学生能够打破界限,把世界当作课堂,从而拥有最具有自主性的学习和极其丰富的人生体验。

  那你好不好奇,这到底是一所什么样的大学呢?

它就是Minerva(密涅瓦)——美国最神秘的大学,用实际行动对传统教育发起“反击”的先锋主义者。它自主研发的“面向未来”的全新教育模式让它在众多传统顶级名校中脱颖而出。它保有每年1.2%的极低录取率,低于几乎美国所有顶级名校。但申请Minerva,却不要求任何标化成绩,没有性别,种族,国籍或经济条件等条件规定的名额限制。你要你适合,你就能被录取。它曾被福布斯杂志,纽约时报称为“美国高等教育的颠覆者”。怀揣大大的八卦和敬畏之心,让我们来一睹Minerva的真风采吧!

  高质量却廉价的精英教育

在2014年,当密涅瓦的大学开始全球招生,它便几乎抛弃了工业革命来现代大学的形态。通过一种复古意义的“游学”模式,配合精心设计的在线课程教学,实现了高质又价格低廉的精英教育,一年一万多美金的学费想必也吸引了很多家长的目光。

密涅瓦大学全名为密涅瓦KGI学校(MinervaSchoolsatKGI),由“密涅瓦计划”(MinervaProject)公司与位于美国加州的私立凯克研究生院(KeckGraduateInstitute,KGI)联合创办。

大学本身为一非营利性高等教育机构,而成立于2011年密涅瓦计划则是一家营利性公司,创始人是本·尼尔森(BenNelson)。2013年,尼尔森联合包括哈佛大学社会科学系主任劳伦斯·萨默斯在内的一群著名美国教育家,联合创办了这所神秘的四年制大学。

在密涅瓦大学,成绩的重要构成是每一节课里一言一行和日常作业。这所学校没有任何试卷形式的考试,因为他们认为学生往往会为分数而考前突击,这让学生的能力水平很难得到真实体现。同时,学校以“游学”为主要办学形式,让学生充分利用世界各地城市既有的基础设施(宿舍、图书馆、健身房、体育场等等)。而学校得以有效控制财务成本,剔除与教育无关的设施和费用,从而维持学校的运营。

  Forum©——用高科技实现最极致的课堂体验

Minerva用五年的时间研发了Forum©,这套在线自主学习平台,而其所有课程也在此平台展开。这套平台可以探究人处理和留存信息的方式,并且将这些知识体系运用到教育领域。有了Forum©,学生们只要拥有一台电脑和Wifi,随时随地能够获得最棒的课堂体验。有了这套平台支持,不同于传统大学的教学模式也就应运而生了。

  全新教学模式:

全部Seminar式小班课:小班研讨课比大课要容易吸收得多,参与性也很强。且每节课不会超过20个学生。

预习很重要,学生需要课前做完所有阅读,上课进行讨论拓展。上课会有关于是否做reading的打分考核,所以学生们都是做完课前阅读来上课的,这样就可以针对阅读里的内容作出讨论和应用。这种基于已经阅读基础上的拓展和讨论,相比与传统课堂花费很多时间重复阅读书本内容会显得更加有意义。

而讨论课意味着每节课每个学生都必须发言。相比之下教授发言比较少,一般是回答学生疑问、引导课堂、向学生提问题之类的,据说教授连续说话超过五分钟会收到提醒,让他多让学生发言。同时,教授有个平台的计时器,可以去点发言时间最少的学生,保证了所有学生都会主动参与讨论。

杜绝考试。课程打分基于平时每节课的评测再加上学期内交的paper(可能有特殊作业比如做项目、播客或者视频,但是大部分是paper)。相比来说比期中考期末考前拼命抱佛脚感觉没有考前压力(但是平时有压力),比考前死记硬背要更加巩固一些。而且文科社科会比较主观,考验更多的是平时认真还有写paper的思辨能力,不像考试要记正确答案。

出勤规定严苛。系统自动点到,上课开始两分钟后不到算半个absence,开始十五分钟后不到算一个absence。无正当理由absent三次,整门课等于没上。每节课都要打分。一门课一个学期所有作业总共有四个24小时extension,超过了有警告。警告会导致有academicprobation然后看下学期表现,情节严重会被开除。

怎么样?是不是感觉来这所大学会越自律越自由?

当然神奇之处不仅限于此,在Minerva,你可以完全不被传统校园的概念所束缚,畅游7座国际大都市,拥有最具独特性的全球化体验。

尼尔森认为,未来传统的四年制大学,已经无法适应未来的需要,大学教育过程本身需要被改革、甚至被颠覆,线上课程、讨论小组、实习实践、自我探索和自我完善,将成为今后教育的主流模式。

基于这样的思路,密涅瓦大学将“沉浸式全球化体验”(GlobalImmersion)的教学方法实践得淋漓尽致。从大学第二年开始,密涅瓦大学的学生将离开位于旧金山的一年级校区,展开每学期游历一座世界名城的“游学”历程。除旧金山外,另外六个城市为首尔、柏林、伦敦、台北、海得拉巴(印度)和布宜诺斯艾利斯(阿根廷)。

在这个过程中每个学生都需要充分利用当地社区的资源,以社会作为自己的课堂。因而,校方认为等到学生四年毕业的时候,已经在全球7个地方长期地生活过,充分了解了当地的文化并积累了一定的人脉。

这种游历的形式,类似于17世纪英国贵族青年绅士的游学(grandtour),通过游历欧洲,学习外国语言,与外国文化的接触更加紧密,以观察当地的文化、礼仪、社会,结交益友、提高素质、拓展视野。

大学四年期间,学⽣将前往全球7座充满活⼒的国际大都市学习、工作、生活。

Minerva相信有效的教育需要持续的参与、刻意的练习和跨学科的理解。

最大的社会进步发生在学科的交叉。从活字印刷到生物技术,融合来自科学、艺术和人文学科的知识,产生的创新在一个单一的、孤立的领域是不可能的。

密涅瓦大学的四年制本科课程和两年制兼职研究生课程都会教给学生广泛适用的概念,涵盖各个领域。通过严谨的学习和深入的参与,你将获得解决复杂问题所需的实际技能,能够做出明智的决定,并适应不断变化的世界。

  Minerva着重培养学生的如下思维和技能:

批判性思维

例如,评估索赔,权衡决策

创造性思维

例如解决问题,发展想法

有效的沟通

例如:写作、演讲、展示

有效的互动

比如谈判,团队合作

在其他顶尖大学,课程不是结构化的,就是严格定义的,并专注于传播信息。密涅瓦大学四年的课程设计明确地平衡了理解的广度和专业的深度。

在密涅瓦,每个学期都是在上一学期的基础上进行的,所开设的每一门课程都是开创性的—是某一个专业的核心,同时具有跨学科的相互联系的学科。没有多余的选修课或“Hobby”课程。无论你追求的是单一的本科学位,双学位,还是doubleconcentration,你都会在你的学习经历中受到挑战和启发。

  课程设置:

Year1Foundation基础年

你第一年的课程不是基本的介绍性材料,而是四门基石课程。总的来说,这些课程专注于培养思维习惯和基础概念,而这是四个核心能力的基础——批判性思维、创造性思维、有效沟通和有效互动——这是每一个Minerva学生拥有的共同基础。

基石课程旨在教会学生如何跨多个学科应用四种核心能力。例如,在FormalAnalysescourse(形式分析课程)中,它属于计算科学,你会学习归纳逻辑。这个概念是批判性思维能力的一部分。首先会在关于克隆的阅读材料和课堂活动中介绍,然后应用到人工智能、全球流行病研究以及金钱是否能让人快乐等主题。通过这种方式,一个单一的概念被探索到不同的领域——生物学、计算机科学、公共卫生和心理学。此外,归纳逻辑可能会在任何其他基石课程以及你在未来几年的课程中被调用和评级。

无论你打算学什么专业,基石课程(共32个学分)提供了知识的广度和深度,这将是你接下来三年的学术基础。从这个理解的基础上,你将构建一个个性化的学习课程,每个学期都在前一个学期的基础上进行。

Year2:Direction第二年:方向年

在你的第二年,学生将与学术顾问一起探索,然后选择一个专业,为完成学位所需的主要核心课程设置方向。五个专业——艺术与人文、商业、计算科学、自然科学和社会科学——都被精心设计教授一些与该领域相关的广泛技能和概念,同时通过内部的Concentration使学生可以用多种途径获得专业知识。这种广度和深度的结合提供了心理学或会计学等传统专业所不具备的灵活性。

Year3:Focus第三年:专注年

学生们将在第三学年继续发展对学科的专注,这时候会在专业领域选择一个concentration。这些concentration与其他大学的专业更类似,能让学生在自己选择的领域里从事更有针对性的工作。然而,与那些狭窄的specialization(专业)不同,在Minerva你学到的实践知识可以应用到每个主要领域和其中的新兴类别。

例如,在计算科学中,数据科学和统计学的concentration是教你分析、设计和利用大量数据所需的基础设施和技术。这些能力——提取和利用隐藏在“大数据”中的洞见——与世界上几乎每一个主要组织都广泛相关,也是无数成长期行业的基础。

学生的Capstone项目——研究的顶点——也从Focusyear开始。在两个单元的课程中,你将探索许多可能性,并定义你对原创作品的愿景,这也会成为你在Minerva之后的职业生涯的桥梁。

Year4 Synthesis第四年:整合年

在密涅瓦大学的最后一年主要是完成自我指导的Capstone毕业项目。通过设想、计划和综合应用技能和兴趣,学生能够创造出在你的领域既引人注目又真正新颖的东西。无论选择写一个原创剧本、颠覆性技术的代码、对一个学术领域最紧迫的研究问题的分析,还是一个大胆的社会企业的商业计划,想法和实施都由学生自己来主导。除了这个项目之外,还要写一篇论文,其中包括一个引人注目的分析性解释来说明你的方法和毕业项目的重要性。一个关键性要求是对该领域所做出的新颖的贡献。

每个专业(除商科以外的专业)都有两门辅导课和其他选修课程作为补充。辅导课是协作的,学生自发的对特定主题的探索;学生将和教授一起选择主题和具体的阅读材料。对于商科专业的学生来说,辅导课被必修的商科实践课程所取代。

从基础课程,到探索专注,再到知识的塔尖,Minerva的学生们既收获了广泛的通识教育,也可以找到自己挚爱的领域并努力搭建独属于自己的专业技能。

在密涅瓦的学习经历远远超出了课堂。课程由一系列的项目补充,使每个地点都是学习环境的延伸。在密涅瓦大学的四年里,学生们将有许多机会参与具有挑战性的、特定地点的项目,推动他们将课堂上学到的概念应用到居住生活的世界中心的真实场景中。

每周,学生们会利用每个城市丰富的资源,参加工作会议,与民间组织合作,与著名文化人士接触。这个程序,由学生经验和学术团队开发,可以加强学生们的实践技能,同时培养重要的性格特征,如同理心,抗逆力和责任心等。

  关于这所神秘大学的争议

而伴随着这些超过传统的崭新教育理念和全球化的沉浸式体验的同时,关于Minerva的疑问也是很多人关注的问题,还需要时间来检验。比如,关于文凭认可度问题,学校在面对低廉学费非盈利前提下到底可以运作多久?社会以及企业的普遍接受度与认可度如何?没有校园是否会丧失优秀的校园氛围和文化传统?同时外租学生公园也会存在管理以及学生安全方面的隐患。另外,关于Minerva的学生过早踏入社会并频繁更换外部环境影响基础学科学习方面也存在着一定的争议。此外还有一些关于师资力量保证和办学规模扩大受限方面的讨论都值得我们持续对它进行关注。

但是,无论怎样,Minerva这种可以颠覆现代的本科文理教育以及“以最科学的方式教学”方面做出的大胆尝试都标志着一个划时代的革新和进步。相信也会带给我们更多关于大学教育层面的深度思考,探索和改进吧!

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